Zöliakie

Hirnbilder zeigen Auswirkungen der Zöliakie

In einer kürzlich durchgeführten Studie aus dem Vereinigten Königreich wurden Veränderungen im Gehirn von Zöliakiepatienten festgestellt, die mit psychischen Gesundheitsproblemen in Verbindung gebracht wurden. Während bisher nicht bekannt war, wie die Zöliakie die kognitive Funktion beeinträchtigen kann, wurde bei dieser Forschung die Magnetresonanztomographie (MRT) eingesetzt, um Verletzungen im Hirngewebe zu finden. Eine Gruppe erwachsener Zöliakie-Patienten zeigte neurologische Probleme auf drei Arten: Verschlechterung der psychischen Gesundheit, Beeinträchtigung der Hirnfunktion und Schädigung des Hirngewebes.

Diese Patienten neigen dazu, Kopfschmerzen zu haben, die auf eine glutenfreie Ernährung ansprechen”. – Nigel Hoggard, MD, Professor für Neuroradiologie an der Universität von Sheffield, Royal Hallamshire Hospital

Dr. Nigel Hoggard, Professor für Neuroradiologie an der Universität Sheffield, Royal Hallamshire Hospital, sagt, dass er sich für die Beziehung zwischen Zöliakie und Gehirngesundheit interessierte, nachdem er über ein Jahrzehnt lang Hirnbilder für Zöliakiepatienten durchgeführt hatte. Es war klar, dass einige Patienten “exzessive Signalveränderungen in ihrer zerebralen weißen Substanz” aufwiesen, sagt er. “Diese Patienten neigen dazu, Kopfschmerzen zu haben, die auf eine glutenfreie Ernährung ansprechen, die als Gluten-Enzephalopathie bezeichnet wird. Wir haben bereits eine prospektive Studie an Patienten mit neu diagnostizierter Zöliakie durchgeführt, die zeigte, dass einige Veränderungen bereits in diesem Anfangsstadium vorhanden waren”.

Eine Gelegenheit, diese Effekte in der nationalen Bevölkerung zu untersuchen, ergab sich, als die UK Biobank 500.000 Personen im Alter von 40 bis 69 Jahren rekrutierte, um experimentelle medizinische Daten bereitzustellen. Im Jahr 2019 lagen die Ergebnisse kognitiver Tests und Gehirnscans von 28.787 Teilnehmern vor. Aus diesem Satz identifizierte das Team um Hoggard 104 Zöliakie-Patienten mit einem Durchschnittsalter von 63 Jahren und verglich sie mit 198 Personen, die nicht an Zöliakie litten, aber ein ähnliches Alter, Geschlecht, Bildungsniveau, Body-Mass-Index und Bluthochdruck aufwiesen.

Bei kognitiven Tests zeigten Zöliakie-Patienten eine langsamere Reaktionszeit. Es gab vermehrt Hinweise auf eine schlechte psychische Gesundheit, darunter Angstzustände, Depressionen, Selbstverletzungsgedanken und gesundheitsbezogene Unzufriedenheit. Hirnscans zeigten eine erhöhte Schädigung der weißen Hirnsubstanz, ähnlich den Auswirkungen des Alterns.

Die Magnetresonanz, die in dieser Studie verwendet wird, ermittelt, wie schnell und in welche Richtung Wasser um Nervenfasern im Gehirn diffundiert. Sie fand Hinweise auf eine Schädigung der weißen Substanz. Dies kann auf eine Schädigung der Nerven selbst wie bei Multipler Sklerose oder auf eine Erkrankung der kleinen Gefässe zurückzuführen sein, die mit einer schlechten Blutversorgung einhergeht und häufig bei alternden Patienten auftritt.

Hoggard sagt, er sei überrascht gewesen, bei einer Gruppe in diesem Alter nachweisbare Veränderungen zu erkennen: “Ich hatte keine Auswirkungen erwartet, die wir messen könnten, bis wir speziell damit begannen, mehr ältere Patienten zu untersuchen, die möglicherweise seit Jahrzehnten eine Glutenempfindlichkeit aufweisen.

Shayna Coburn, Ph.D., Psychologin in der Abteilung für Gastroenterologie, Hepatologie und Ernährung am Children’s National Hospital, die an dieser Forschung nicht mitgearbeitet hat, sagt: “Diese Studie ist stark wegen ihres Designs, die Menschen mit Zöliakie mit Menschen ohne Zöliakie zu vergleichen, und wegen ihres innovativen Ansatzes, ihre Gehirne mit Hilfe der MRT-Technologie zu untersuchen.

Sie weist jedoch auf einige Einschränkungen hin. Obwohl sowohl Hirnveränderungen als auch kognitive Probleme in der Zöliakie-Gruppe signifikant waren, waren sie nicht notwendigerweise assoziiert; Patienten mit Hirnveränderungen schnitten bei Tests nicht unbedingt schlecht ab. Ein Mangel an statistischer Signifikanz kann aus der kleinen Studiengruppe resultieren.

“Dies ist eine wichtige Lektion, die in der Hirnforschung weithin bekannt ist: Nur weil es vielleicht anders aussieht, bedeutet das nicht immer, dass es Probleme verursacht”, sagt Coburn, der zu weiteren Studien aufruft.

Weitere Einschränkungen sind fehlende Informationen darüber, wie lange die Patienten glutenfrei waren, die begrenzte Altersgruppe und mangelnde Klarheit darüber, wie die psychische Gesundheit beurteilt wurde, sagt Coburn.

“Allein aufgrund dieser Studie sollten Ärzte bei ihren Patienten mit Zöliakie nicht unbedingt mit Hirnschäden rechnen. Dennoch wird diese Studie den Ärzten vielleicht helfen, Zöliakie als eine Krankheit, die mehr als nur das Verdauungssystem betrifft, ernster zu nehmen. Insbesondere schärft sie das Bewusstsein dafür, dass es bei einigen (aber nicht allen) Menschen mit Zöliakie neurologische und emotionale Herausforderungen geben könnte”, sagt Coburn und fügt hinzu, dass Ärzte Zöliakie-Patienten auf diese gesundheitlichen Bedenken hin untersuchen und sie bei Bedarf an einen Spezialisten überweisen sollten.

Die Studie betont, dass neurologische Schäden bei Zöliakie-Patienten durch die Exposition mit Gluten verursacht werden

Die Studie betont, dass neurologische Schäden bei Zöliakie-Patienten durch die Exposition mit Gluten verursacht werden. Wie der Schaden entsteht, bleibt unbekannt. Zöliakie ist eine Entzündung, und jede Art von Entzündung erhöht bekanntlich das Risiko für Stimmungsstörungen, sagt Hoggard. Die laufende Forschung in Sheffield impliziert jedoch einen Antikörper für Transglutaminase 6, der bei Menschen mit Glutenempfindlichkeit auftritt. Der Antikörper ist bei einigen Zöliakie-Patienten mit Gleichgewichtsstörungen des Gehirns verbunden.

“Das Ziel für diese Antikörper befindet sich jedoch in anderen Bereichen des Gehirns, so dass derzeit nicht bekannt ist, ob es eine direkte Wirkung dieser Antikörper auf die Stimmung oder die Kognition gibt”, sagt Hoggard, “aber wir forschen gerade daran”.

Strikte Glutenvermeidung ist wichtig für die Gehirngesundheit von Zöliakiepatienten.

“Alle Beweise, die wir von Patienten mit durch Glutenempfindlichkeit verursachten neurologischen Problemen haben, zeigen, dass sie durch die strikte Einhaltung einer strikt glutenfreien Diät aufgehalten werden”, sagt Hoggard, “aber die Notwendigkeit der strikten Einhaltung ist nach unserer Erfahrung bei neurologischen Problemen vielleicht noch wichtiger als bei Darmbeschwerden”.

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